Opening a Window of Discovery on the Dynamic Universe



Wednesday, February 12, 2020


On Cerro Pachón, the Auxiliary Telescope (AuxTel) spectrograph took its first on-sky images on January 27th. The AuxTel team was able to take data in all modes (both imagery and using dispersers). Reaching this milestone involved multiple Project members across the Telescope & Site, Data Management, and Camera teams over a period of years. The images collected also represent a significant milestone for system integration and commissioning efforts, as this system provides a realistic platform where all teams will continue to develop, deploy, and test their software; train personnel; and develop the operational environment and culture prior to commissioning the main observatory components.

In early February, a combined team from Rubin Observatory, Asturfeito, and Burger Cranes successfully installed the Telescope Mount Assembly’s two main supports and the keel beam (which links the supports) inside the summit facility. The pieces were lifted through the observatory dome using the 500-ton crane. Photos are available in the Gallery. Assembly of the TMA will continue over the coming months. 

The campaign for the configuration of the Coating Plant with the surrogate Primary/Tertiary Mirror (M1M3) and the production of coating samples was successfully completed in early February. The samples (protected silver, protected aluminum, and bare aluminum) are now undergoing an aging reflectivity test campaign to determine which coating material performs best over time. The M1M3 cell and surrogate are still under the coating plant, and work is resuming inside the cell in preparation for integration of the thermal system. Photos from the coating sample campaign are available in the Gallery. 

Progress on the Rubin Observatory Legacy Survey of Space and Time observing strategy continues with an updated set of FBS (FeatureBased Scheduler) runs released in January. Details on the release are available at this link. Over the next few months, the scheduler team will be setting up for their (likely) final set of simulations before writing their advisory report. These final runs will contain a series of potential baseline survey strategies, combining various aspects of the  strategies investigated individually so far. Feedback on metrics or survey strategies is requested by the end of March, preferably via the Survey Strategy section of 

The Project Science Team (PST) had a face-to-face meeting in Tucson on January 24-25. In addition to construction progress reports by the Subsystem Scientists and Systems Engineering, Rubin Observatory Chief Scientist Tony Tyson reported on ongoing work with SpaceX to mitigate the impact of Starlink satellite constellations. The meeting report is publicly available in Docushare Collection-7059.

A meeting of the Dark Energy Science Collaboration (DESC) took place in Tucson, AZ on January 20-24. The meeting was a great opportunity for productive interaction between Rubin Observatory Project and DESC members. System Scientist Chuck Claver presented on Construction status, Operations Director Bob Blum gave an Operations update, and Head of Education and Public Outreach (EPO) Amanda Bauer gave a presentation on EPO products in development and opportunities for collaboration with DESC. Data Management team DESC liaisons Leanne Guy, Wil O’Mullane, and Robert Lupton participated in discussions about opportunities for collaboration, including combining forces on QA (Quality Assurance) tooling.  

Registration is now open for LSST@Europe4—Shaping the European Contribution to LSST, which will be held June 8-12, 2020, in Rome, Italy. The deadline to register is March 15th. More information is available at this link


The Informatics and Statistics Science Collaboration (ISSC) invites Project members to take advantage of the LSSTC Slack channel #ask-the-issc for questions related to the use and interpretation of statistical and machine learning methods, and to data science more generally, from basic to advanced. The ISSC hopes to use this channel for a range of purposes, from helping with quick questions to facilitating discussions about shared data science challenges across Rubin Observatory. 


The Data Management team welcomes Russ Allbery, who began work in the role of Science Platform Security Architect on January 28th. Russ will be joining the SQuaRE Data Management team and will be focusing on security engineering for the LSST Science Platform and other SQuaRE-authored services, as well as contributing to SQuaRE's underlying services infrastructure.

Kevin Deptula also joined the Data Management team as Project Manager on January 23rd. Based at the National Center for Supercomputing Applications (NCSA), Kevin will be in charge of keeping the Jira ticket, NCSA ticket, and P6 project environment packages up to date, while managing the milestones and updates of work completed by the team at NCSA. 


(those with asterisk* are LSSTC funded):



March 17-19

 Rubin Observatory Algorithms Workshop, Princeton, NJ

April 14-16

Operations Proposal Review, Tucson, AZ

April 14-16

NSF Large Facilities Workshop, Alexandria, VA

April 27-29

Supernovae Across LSST, Urbana-Champaign, IL*

June 4-19

SPIE Astronomical Telescopes and Instrumentation Conference, Yokohama, Japan

August 10-14

Rubin Observatory Project and Community Workshop 2020, Tucson, AZ


En Cerro Pachón, el espectrógrafo del Telescopio Auxiliar (AuxTel) tomó sus primeras imágenes del cielo el 27 de enero. El equipo de AuxTel pudo tomar datos en todos los modos (imágenes y uso de dispersores). Alcanzar este hito involucró a varios miembros del Proyecto en los equipos de Telescopio y Sitio, Gestión de Datos y Cámara durante años. Las imágenes recopiladas también representan un hito importante para la integración del sistema y los esfuerzos de puesta en servicio, ya que este sistema proporciona una plataforma realista donde todos los equipos continuarán desarrollando, implementando y probando su software; capacitando al personal; y desarrollando el entorno operativo y cultura antes de la puesta en servicio de los principales componentes del observatorio.

A principios de febrero, un equipo combinado del Observatorio Rubin, Asturfeito, y Burger Cranes instaló con éxito los dos soportes principales del Telescope Mount Assembly y la viga central (que une los soportes) dentro de la instalación del sitio. Las piezas se levantaron a través de la cúpula del observatorio utilizando una grúa de 500 toneladas. Las fotos están disponibles en la Galería Gallery. El montaje del TMA continuará en los próximos meses.

La campaña para la configuración de la planta de recubrimiento con el espejo sustituto Primario/Terciario (M1M3) y la producción de muestras de recubrimiento se completaron con éxito a principios de febrero. Las muestras (plata protegida, aluminio protegido y aluminio sin protección) están siendo sometidas a una campaña de prueba de reflectividad de envejecimiento para determinar qué material de recubrimiento funciona mejor con el tiempo. La celda del M1M3 y el sustituto aún están debajo de la planta de recubrimiento, y los trabajos se reanudaron dentro de la celda en preparación para la integración del sistema térmico. Fotos de la campaña de muestras de recubrimiento están disponibles en la Galería Gallery. 

El progreso en la estrategia de observación de la Investigación del Espacio-Tiempo como Legado del Observatorio Rubin continúa con un conjunto actualizado de ejecuciones de FBS (FeatureBased Scheduler) lanzadas en enero. Los detalles sobre el lanzamiento están disponibles en este enlace link. En los próximos meses, el equipo del Scheduler se preparará para su (probable) conjunto final de simulaciones antes de escribir su informe de asesoramiento. Estas ejecuciones finales contendrán una serie de posibles estrategias de encuestas de referencia, que combinan varios aspectos de las estrategias investigadas individualmente hasta ahora. Los comentarios sobre los parámetros o estrategias de investigación se solicitan para fines de marzo, preferiblemente a través de la sección Estrategia de Investigación en

El Equipo Científico (PST) tuvo una reunión cara a cara en Tucson del 24 al 25 de enero. Además de los informes del progreso de la construcción de los Científicos de los Subsistemas e Ingeniería de Sistemas, el Científico Jefe del Observatorio Rubin, Tony Tyson, informó sobre el trabajo en curso con SpaceX para mitigar el impacto de las constelaciones de satélites Starlink. El informe de la reunión está disponible públicamente en Docushare Collection-7059.

Una reunión de la Colaboración Científica de Energía Oscura (DESC) se llevó a cabo en Tucson, AZ, del 20 al 24 de enero. La reunión fue una gran oportunidad para una interacción productiva entre el Proyecto del Observatorio Rubin y los miembros de DESC. El Científico de Sistemas Chuck Claver presentó sobre el estado de la construcción, el Director de Operaciones Bob Blum dio una actualización de Operaciones, y la Encargada de Educación y Difusión Pública (EPO) Amanda Bauer hizo una presentación sobre los productos en desarrollo de EPO y las oportunidades de colaboración con DESC. Los intermediarios de Gestión de Datos DESC Leanne Guy, Wil O'Mullane y Robert Lupton participaron en discusiones sobre oportunidades de colaboración, incluida la combinación de fuerzas en herramientas de Control de Calidad.

La inscripción está abierta para LSST@Europe4—Shaping the European Contribution to LSST, que se realizará del 8 al 12 de junio, 2020 en Roma, Italia. La fecha límite para registrarse es el 15 de marzo. Más información disponible en este enlace link


La Colaboración Científica de Informática y Estadística (ISSC) invita a los miembros del Proyecto a usar el canal de Slack #ask-the-issc para preguntas relacionadas con el uso e interpretación de métodos estadísticos y de aprendizaje automático, y con la ciencia de datos en general, desde la básico a avanzado. El ISSC espera utilizar este canal para una variedad de propósitos, desde ayudar con preguntas rápidas hasta facilitar debates sobre los desafíos en la ciencia de datos compartidos en todo el Observatorio Rubin.


El equipo de Gestión de Datos le da la bienvenida a Russ Allbery, quien comenzó a trabajar en el puesto de Arquitecto de Seguridad de la Plataforma Científica el 28 de enero. Russ se unirá al equipo de Gestión de Datos de SQuaRE y se centrará en la ingeniería de seguridad para la Plataforma Científica LSST y otros servicios creados por SQuaRE, además de contribuir a los servicios subyacentes de Infraestructura SQuaRE.

Kevin Deptula también se unió al equipo de Gestión de Datos como Gerente de Proyecto el 23 de enero. Con sede en el Centro Nacional de Aplicaciones de Supercomputación (NCSA), Kevin estará a cargo de mantener actualizados los tickets de Jira, tickets de NCSA y los paquetes de entorno del proyecto P6, mientras gestiona los hitos y actualizaciones del trabajo realizado por el equipo de NCSA.


(aquellas con asterisco * están financiadas por LSSTC):



Marzo 17-19

 Rubin Observatory Algorithms Workshop, Princeton, NJ

Abril 14-16

Revisión de Propuesta de Operaciones, Tucson, AZ

Abril 27-29

Supernovae Across LSST, Urbana-Champaign, IL*

Junio 4-19

SPIE Astronomical Telescopes and Instrumentation Conference, Yokohama, Japan

Agosto 10-14

Taller del Proyecto Observatorio Rubin y Comunitario 2020, Tucson, AZ


Financial support for Rubin Observatory comes from the National Science Foundation (NSF) through Cooperative Agreement No. 1258333, the Department of Energy (DOE) Office of Science under Contract No. DE-AC02-76SF00515, and private funding raised by the LSST Corporation. The NSF-funded Rubin Observatory Project Office for construction was established as an operating center under management of the Association of Universities for Research in Astronomy (AURA).  The DOE-funded effort to build the Rubin Observatory LSST Camera (LSSTCam) is managed by the SLAC National Accelerator Laboratory (SLAC).
The National Science Foundation (NSF) is an independent federal agency created by Congress in 1950 to promote the progress of science. NSF supports basic research and people to create knowledge that transforms the future.
NSF and DOE will continue to support Rubin Observatory in its Operations phase. They will also provide support for scientific research with LSST data.   

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